Quería conocer si en el contexto del español de Canarias debe evitarse la aspiración de la /-s/ al final de palabra cuando el término siguiente comienza por vocal, concretamente me gustaría saber si este rasgo pertenece a la norma culta canaria o no, y si hay excepciones. Gracias.

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La aspiración de la /s/ implosiva, tanto en posición final ("calles", "libros", "comes") como en interior de palabra ("pesca", "mosca", "masca") es un rasgo que suele señalarse como caracterizador del amplio conjunto de hablas que engloba el concepto de español meridional. El estudio de la variación relativa a este fenómeno en diversos lugares de América y España (sobre todo en Canarias) ha permitido conocer algunos patrones de uso, ya que el contexto lingüístico influye en la presencia o ausencia del sonido sibilante. El entorno preconsonántico favorece la realización aspirada, mientras que el hecho de que la palabra siguiente comience por vocal ayuda al mantenimiento de la consonante final como sibilante. Pero hay que tener en cuenta el carácter tónico o átono de la vocal siguiente, puesto que es un rasgo que influye en algunas comunidades hispánicas en la conservación o debilitamiento de la sibilante; así, en el español de Canarias es normal pronunciar la /s/ final del artículo como sibilante en “los aros” o “las horas”, pero como aspirada [h] en “los alumnos” o “las arenas”. En este sentido, señalaba José Antonio Samper que «en muchas variedades el contexto prevocálico tónico se convierte en uno de los últimos reductos donde se mantiene la sibilancia» (en "La variación fonológica: los estudios hispánicos sobre -/s/ implosiva", III Congreso de la Lengua Española, Valladolid, 2001). La situación que hemos descrito es propia de la norma culta canaria, como han demostrado los estudios realizados sobre ese nivel sociocultural; no hay, por consiguiente, una actitud negativa hacia la aspiración de /s/ ante vocal átona. Ahora bien, en los últimos años se está produciendo un cambio en nuestro ámbito dialectal: la aspiración, que hasta este momento solo era frecuente en el contexto prevocálico átono, se ha extendido también a los casos en que a la /s/ le sigue una vocal tónica, por lo que puede escucharse la aspiración [h] como realización de la /s/ del artículo en “las ocho”, “las alas”, aunque mucho menos cuando la palabra siguiente tiene, después de la vocal inicial, un sonido aspirado ("los ojos", "las hojas"). Se trata de un fenómeno que ha ganado mucho terreno entre los hablantes de las generaciones más jóvenes; por tanto, más que hablar de una diferencia de nivel sociocultural, habría que ver este fenómeno como un cambio explicable por el factor generacional.

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